WATERDREAM CALIFORNIA

Uit liefde voor de watersport richtte Bernhard van Oranje in 2012 Waterdream op dat handgemaakte premium aluminium boten van hoge kwaliteit ontwerpt en bouwt. Na een reeks sloepen en een Venetiaanse Tender ligt de focus nu op de California-lijn: dagboten met sublieme vormgeving en ultiem leefcomfort. “Wij denken vanuit de beleving, stellen de ruimte en de stijl voorop en willen daarin geen compromis maken.”

Tekst: Bart-Jan Brouwer
Online redactie: Natasha Hendriks

Waar is jouw passie voor watersport ontstaan?

“Ik ben met watersport opgegroeid. Mijn grootouders hadden een boot; mijn ouders hadden goede vrienden in Friesland, waar we iedere zomer naartoe gingen en windsurfend, waterskiënd en zeilend op de plassen doorbrachten; en vanaf mijn twaalfde ging ik op zomerkamp in Canada, waar ik alleen maar met watersport bezig was.”

Wat betekent het voor jou om op het water te zijn?

“Voor mij is dat de ultieme vorm van ontspanning. Als ik op het water ben, sta ik even helemaal uit. Het is de makkelijkste manier om alles los te laten. Mijn eerste huis in Amsterdam was een woonboot, daar hadden we ons eerste bootje bij, een kleine twee meter lang met buitenboordmotor. ’s Avonds na het werk gingen Annette en ik vaak met z’n tweeën even op dat bootje, dat was gewoon genieten. Voor mij heeft water iets magisch.”

Jij bent een ondernemer pur sang én gek op water. Dan heeft het nog best lang geduurd voordat je Waterdream startte.

“Het is natuurlijk mooi om een bedrijf te hebben waar je je passie in kwijt kunt, maar het moet wel ergens over gaan. Sinds ik in Amsterdam woon, heb ik een keur aan bootjes gehad: RIB’s, sloepjes, mooie klassieke houten modellen. Die ervaring en kennis had ik nodig om te weten wat beter kon aan boten. Vaak wordt een boot meer een zorg dan dat je er plezier aan beleeft. Ik heb er altijd over gedroomd om hier een verschil in te maken. In 2012 was ik klaar om mijn eerste sloep te lanceren, de Waterdream S-800. Daarmee zette ik in mijn ogen iets neer wat er nog niet was: multifunctioneel – je kan er van alles mee doen, van cruisen tot waterskiën –, onderhoudsvrij, met veel ruimte en een centrale positie voor de stuurman, zodat die echt onderdeel is van het geheel. Qua lay-out, functionele manier van denken en vaareigenschappen was het iets nieuws.”

Hoe is de lijn gegroeid sinds die eerste sloep?

“In de sloepenrange hebben we momenteel boten met een lengte van 5,50, 7,40, 8,50 en 11 meter. Bij alle zijn het basisidee en de vaareigenschappen hetzelfde. De S-550 heeft praktische voordelen vanwege zijn geringe lengte en breedte, zoals bereikbaarheid en het vinden van een aanlegplaats; de S-740 spreekt een brede doelgroep aan en is de sloep die het meest wordt verkocht; de S-850 is zeewaardig en bovendien kun je erachter wakeboarden. De S-850 is de snelste sloep ter wereld; en met de S-1100 wilde ik kijken in hoeverre je de sloep zo kon stretchen dat de stoere eigenschappen gehandhaafd bleven, maar hij wel comfortabeler en qua design mooier werd, wat ik een sloep in de basis niet vind. De S-1100 biedt onder meer slaapmogelijkheden, een warmwaterdouche, generator en in de achterbank ruimte voor drie surfplanken. Het is een minijacht met het robuuste van een sloep. Met deze vier maten tikken we alle boxen aan en is de sloepenlijn wat mij betreft af. Natuurlijk kunnen we de boten op wens nog personaliseren en is er keuze uit inboard, outboard en elektrische motor. Voor ieder wat wils.”

Waterdream

“Dit is zo uniek! Als dit niet slaagt, stop ik ermee”

Afgelopen zomer heb je de Waterdream California 52’ gelanceerd. Was het logisch om na de 65’ in meters een stapje terug te gaan?

“Ook de 52-voeter is nog altijd supergroot. De meeste andere merken beginnen met een 40-voeter en stoppen bij 55 voet. Dus onze tweede boot meet zich met de grootste dagboot van een heleboel andere merken. Dat is een marktsegment dat al ontwikkeld is, terwijl het speelveld van de 65-voeter een superniche is waarin het moeilijker is om door te dringen. Met de 52’ hebben we een product waarmee we iedereen gek kunnen maken, qua snelheid – harder dan 40 knopen –, zuinigheid, duurzaamheid en natuurlijk vormgeving en functionaliteit.”

Wat is de usp van de Waterdream California 52’?

“De 52’ is de meest ruime, zuinige en de duurzame boot en ik vind het de mooiste – maar dat is smaak. Hij heeft de grootste dekruimte van alle boten in die klasse, die ook nog eens optimaal wordt gebruikt omdat je alle tafeltjes kan verzinken, en hij heeft een garage die plek biedt aan bijvoorbeeld een tenderboot of jetski. De boot biedt accommodatie aan vijf personen, die in de twee meter hoge kajuit gewoon rechtop kunnen staan. De boot is op een innovatieve manier volledig uitgerust om in alle gemakken te voorzien. Omdat onze jachten semi-custom zijn, kunnen we voor een afwerkingsniveau kiezen dat je eigenlijk alleen op superjachten vindt. Aan de andere kant probeer ik de boot zo lowtech mogelijk te houden, omdat – zeker op zout water – alles enorm op de proef wordt gesteld. Dus geen fancy fratsen, dat kan alleen maar stuk gaan. Maar wel een hufterproof ankermechanisme, want mensen ankeren al snel drie, vier keer op een dag. Van het aluminium casco tot elk detail is goed over het materiaal nagedacht. Dat maakt onze boten laag in onderhoud en voor 80 procent recyclebaar.”

Tijdens de World Yachts Trophies op het Cannes Yachting Festival won de Waterdream California 52’ de prestigieuze Best Innovation Award. Wat betekent die prijs voor jou?

“Heel veel. Voor grote merken betekent dat meestal een verkoopstijging van 15 à 20 procent van het bewuste model. Maar voor ons is het bovenal een belangrijke erkenning. Ik kan wel denken dat ik iets innovatiefs doe, maar als ik de enige ben, schiet dat niet echt op.”

Waterdream
Waterdream

Ben je zelf weleens met een sloep de zee opgegaan?

“Natuurlijk. Je kunt dat wel op papier uitrekenen, maar het doen is natuurlijk de definitieve bevestiging. Met de oversteek van Vlissingen naar Londen wilde ik aantonen dat de S-850 zeewaardig is. Al twee keer had ik die trip uitgesteld, omdat het weer niet goed was. Uiteindelijk gingen we met een trailer naar Breskens. Het zou mooi weer zijn, maar dat was het dus helemaal niet: er stond windkracht 6. Het water spoot vijf à zes meter over de boot heen. We waren in no time volledig doorweekt. Na twee uur stoten op de golven zagen we Vlissingen nog steeds achter ons liggen – harder dan 25 km/h per uur konden we niet. Ik dacht nog: dit gaat hem niet worden. Maar uiteindelijk hebben we de oversteek in zeven uur tijd gedaan. Dat was echt een overwinning. En daarmee hebben we aangetoond dat die boot alles kan.”

Na de sloepen ligt nu de uitdaging in de California-lijn.

“Op sloepen zit best een lage marge, op lange termijn kun je daar geen merk op bouwen. Bovendien is het vooral een lokaal product. Het heeft financieel gezien geen zin om voor de S-550 of S-740 een distributienetwerk in het buitenland op te zetten. We wilden ook een dagboot voor een doelgroep in het hogere segment, die verder kijkt dan de grachten en de plassen. Met de California-lijn hebben we iets neergezet wat in zijn klasse echt uniek is. Als dit niet slaagt, stop ik met Waterdream.”

Wat is er zo uniek aan de California?

“Ten eerste de vormgeving. Van neus tot achter zit er een welving in, die door geen raam of rail wordt onderbroken. De California is het summum van minimale esthetiek, bijna een beeldhouwwerk. Wij zijn begonnen met een 65-voeter. Het ontwerp daarvan nam twee jaar in beslag, de bouw een jaar. Als je een plaatje van de California 65’ ziet, denk je dat het een speedboot is – zo mooi zijn de proporties geworden! Maar met twintig meter is het de grootste dagboot die er is. ‘Dagboot’ klinkt een beetje denigrerend, want je kan er natuurlijk hartstikke goed op slapen, maar het concept is heel erg gericht op het buitenleven. Dat brengt mij op het volgende punt dat de California zo uniek maakt: de functionaliteit. In het kader van comfort is de breedte van de boot veel belangrijker dan de lengte. Daar hebben wij met de ontwikkeling rekening mee gehouden. De hele breedte wordt gebruikt voor het leefcomfort. Niet alleen de aangeboden ruimte maakt de lay-out van de California uniek, maar ook de centrale opstelling van het stuurconsole. Ik ken niet één motorjacht waarop je in het midden stuurt. Bijna alle motorboten hebben twee of vier stoelen met twintig schermen ervoor. Dat neemt 20 à 30 procent van de bootruimte in beslag, voor iets wat je alleen tijdens het varen nodig hebt. Het varen is maar een klein onderdeel van het plezier. Voor anker gaan, stilliggen, een flesje opentrekken, de flow van de lucht: dat is veel belangrijker. Uiteraard zit er een garage op de California, zodat je alle ruimte hebt om je speelgoed mee te nemen. En alle boten maken wij zo dat je ze in je eentje kunt varen, met een joystick. Wij denken vanuit de beleving, stellen de ruimte en de stijl voorop en willen daarin geen compromis maken.”

Jullie hebben zelfs een kledinglijn en een eigen Waterdream-fiets.

“Mijn ambitie is om van Waterdream een compleet watersportlifestylemerk te maken. Het gaat om het maritieme leven en alles wat daarbij komt kijken. We ontwerpen daarom praktische, kwalitatieve kleding en werken wij samen met diverse merken watergadgets. Als dealer maken wij het ultieme waterspeelgoed voor onze klanten beschikbaar: seabobs, supplanken, eFoils, stand-up jetski’s… Ik probeer verder te denken dan alleen een boot, het is een onderdeel van service en de beleving.”



Subscribe to MASTERS NEWS Newsletter for the latest updates.
(Your details will never be shared with a 3rd party.)

 
INSCHRIJVEN

close-link