Rico Verhoeven: ‘Mijn leven is een sneltrein’

Ze deed ooit mee aan de Miss Universe-verkiezingen, nu wendt ze haar charmes aan om voor MASTERS spannende mannen tot een interview te verleiden. Dit keer richt Irene van de Laar haarpijlen op kickbokser Rico Verhoeven.

Tekst: Irene van de Laar | Online redactie: Fleur de Jong
Beeld: Karoly Effenberger

Sinds 2013 is Rico Verhoeven regerend wereldkampioen kickboksen. Rico is hét uithangbord voor de kickbokssport. Genadeloos in de ring, daarbuiten bijzonder aimabel. Ondertussen ontplooit hij zich ook nog tot veelzijdig ondernemer. Onlangs creëerde hij een vacatureplatform onder de naam Heelnederlandwerkt.nl. Ik ontmoet Rico bij Superpro Sportcentre in Zevenbergen, het kickbokscentrum van zijn coach Dennis Krauweel, waar Verhoeven dagelijks te vinden is.

Wat voor rol speelt Dennis in jouw leven?

“In de basis is hij mijn trainer, maar op andere momenten ook een vaderfiguur. Hij is een vriend en ook mijn mentor. Hij geeft advies in lastige situaties. We werken al sinds 2006 samen en komen altijd tot een perfect gameplan. Bovenal hebben we een vertrouwensband. Hij beschermt me, maar remt me niet af. Hij staat, net als ik, altijd open voor ontwikkeling.”

Eerder dit jaar lanceerde je het vacatureplatform Heelnederlandwerkt.nl. Hoe is dit initiatief tot stand gekomen?

“Veel mensen zijn getroffen door de coronacrisis en de daaruit volgende maatregelen. Velen verloren hun baan. Al die persoonlijke verhalen in mails en DM’s op Instagram die ik ontving, raakten me. Het bracht me op het idee voor deze site met vacatures en opleidingen. Ik kan natuurlijk niet iedereen individueel helpen, maar ik ben in gesprek gegaan met bedrijven uit mijn netwerk en van daaruit ontstond een sneeuwbaleffect.”

Hoe onderscheidt dit platform zich?

“Wij laten bedrijven kosteloos vacatures plaatsen alsmede korte opleidingen aanbieden, bijvoorbeeld in onderhandelen, PowerPoint of assertiviteit. Mensen kunnen ook kosteloos persoonlijkheidstesten doen, zoeken waar eventueel nog meer interesses liggen. Veel steun- maatregelen stoppen binnenkort en we verwachten dat de echte klap qua werkloosheid nog komt. We zijn de site al eerder gestart om de slechte tijden een stap voor te zijn. De ambitie is om één van de top banensites te worden en blijven, ook na de crisis. Nee, ik heb er geen winstoogmerk mee. Partners met wie ik samenwerk ‘doneren’ hun tijd of diensten.”

Wat is je doelgroep?

“De website richt zich op iedereen, in alle sectoren en op alle opleidingsniveaus. Het is een concept dat misschien jongeren in het bijzonder aanspreekt, omdat we veel met social media werken. Ik heb veel bekende gezichten uit mijn netwerk aan het platform gekoppeld, van Ronnie Flex tot Nicolette Kluijver. Met hun bekendheid en bereik zijn het geen influencers, maar jobfluencers. Ik wil met dit initiatief de werkgelegenheid die er wél is, zichtbaar maken met de kracht van social media.”

Je hebt weleens gezegd ‘ik ben een slimme, strategische vechter’. Leg uit.

“Vechten, kickboksen en de wedstrijden zijn voor mij hetzelfde als schaken. Schaken is continu denken, anticiperen. Als ik iets doe, denk ik meteen aan stap a, b, c én d. Ik probeer aan de gevolgen te denken van een actie. Dat probeer ik in het hele leven. We zijn mensen, soms maken we een keuze en dan zijn de gevolgen anders dan je had verwacht. Daar leer je van. Dat is dan weer een les en dan pak je weer door. Zo is het ook in de ring. Proberen je emoties onder controle te houden, niet boos te worden. Alleen maar denken: nu doe ik dit, nu doe ik dat. Dat is letterlijk wat in fracties van seconden door mijn hoofd gaat als ik in de ring sta.”

In hoeverre spelen persoonlijke gebeurtenissen een rol in de ring?

“Natuurlijk hebben die invloed op me. Bij mijn wedstrijd tegen Badr Hari in december 2019 hadden die een heleboel impact, voornamelijk op mijn mentale gesteldheid. Lichamelijk was ik in top shape, maar ik zat midden in een relatiecrisis. Dan gebeurt er op persoonlijk vlak te veel, waardoor ik uit balans ben. We denken allemaal dat het belangrijk is om fysiek in vorm te zijn, maar als je er mentaal niet bent, werkt het ook niet. Dat was voor mij een heel belangrijke les. Volgens mij leren we elke dag van elke situatie. We stoppen met leren als we doodgaan.”

Wat is de houdbaarheidsdatum voor een topsporter van jouw kaliber?

“Ik denk dat ik makkelijk tot een jaar of 37 door zou kunnen gaan. De vraag is of ik dat wil. Voorlopig vind ik het nog leuk. Op het moment dat het een strijd wordt en het me gaat tegenstaan, kan ik beter stoppen. Ik doe het niet voor het geld, ik vind het echt leuk om de allerbeste te zijn. En daar hangt een prijskaartje aan. Maar geld is nooit mijn drijfveer geweest. Natuurlijk, het is leuk in het leven, maar het is niet de basis voor wat ik doe. Als ik een mooi leven kan hebben en mijn kinderen alles kan geven, ben ik tevreden.”

 

MASTERS Magazine #46

Wil je het gehele interview met Rico Verhoeven lezen? Met het nieuwe MASTERS Magazine kom je de zomer goed door. Bestel nu via onderstaande knop jouw exemplaar!

MASTERS #46

Word nu member van MASTERS Magazine en ontvang vier keer per jaar deze vuistdikke wereldgids op de mat.

KADO: twee dagtickets voor
MASTERS EXPO (t.w.v. €100,-)
18 t/m 22 november - kies zelf je dag.

Daarnaast ontvang je de LXRY List 2021.
Ontvang twee dagtickets t.w.v. €100,-
WORD ABONNEE