Het effect van Max

Inmiddels liften talloze bedrijven, schrijvers, commentatoren, oud-coureurs en vele anderen mee op het succes van wereldkampioen Max Verstappen. Maar hoe zit het met de autosport zelf? Opent de mondiale triomftocht van Max ook deuren voor andere Nederlandse coureurs? Jaap de Groot onderzocht het ‘Effect van Max’ en sprak met diverse betrokkenen.

Eigenlijk wordt het Effect van Max meteen zichtbaar. Voor het eerst in de geschiedenis is Nederland namelijk direct betrokken bij de drie grootste mondiale klassen die de autosport kent: Formule 1, IndyCar en NASCAR. Allemaal goed voor een miljoenenpubliek en volle tribunes, met vaak over de 100.000 toeschouwers. Met Max Verstappen als mondiaal boegbeeld in de Formule 1, Rinus van Kalmthout (Rinus VeeKay) bij de IndyCar en Loris Hezemans namens Team Hezeberg in de NASCAR. Bij de laatste is zelfs sprake van een volledig Nederlands project via de teameigenaren Toine Hezemans en Ernst Berg.

Maar eerst een overzicht van de huidige Nederlandse inbreng bij de meest in het oog lopende klassen, in een sport die wemelt van allerlei uiteenlopende categorieën:

FORMULE 1: Max Verstappen (24 jaar).

FORMULE 2: Richard Verschoor (21). Verder zijn in deze klasse de Nederlandse teams MP Motorsport en Van Amersfoort Racing actief. Alleen dit jaar zonder rijders van eigen bodem. In 2019 werd Nyck de Vries nog gekroond tot de eerste Nederlandse wereldkampioen in de Formule 2.

FORMULE 3: Ook in deze klasse zijn MP Motorsport en Van Amersfoort Racing actief, die ook hier allebei geen Nederlandse coureurs onder contract hebben.

FORMULE E: Robin Frijns (30) en Nyck de Vries (27). Nadat hij in 2019 de wereldtitel in de Formule 2 veroverde, is Nyck de Vries ook de regerend wereldkampioen in deze elektrische versie van de Formule 1.

INDYCAR SERIES: Rinus van Kalmthout, alias Rinus VeeKay (21).

NASCAR: Loris Hezemans (25).

W SERIES: In deze vrouwenklasse zijn Beitske Visser (27) en Emely de Heus (19) actief.

Een mooie lijst, al schurkt vooralsnog alleen Nyck de Vries tegen de koningsklasse van de autosport aan. Maar ondanks mooie wereldtitels in de Formule 2 en namens Mercedes in de Formule E, is het er voor de inmiddels 27-jarige Fries nog steeds niet van gekomen. Wel kwam hij recentelijk namens Williams in actie tijdens de eerste training voor de Grote Prijs van Spanje en hebben McLaren en Mercedes al aangegeven dat ook zij Nyck de Vries dit seizoen mogelijk uitnodigen voor eenzelfde sessie als in Barcelona. Nog altijd kan Nyck de Vries lyrisch worden over die eerste keer: “Iedere coureur droomt van de Formule 1 en in Barcelona is een stukje van die droom uitgekomen. Voor het eerst reed ik mee tussen al die andere coureurs. Het was echt kicken. Mooi was ook dat ik sneller was dan Nicholas Latifi (met Alex Albon een van de twee vaste rijders bij Williams; red.). Ik heb het in ieder geval enorm gewaardeerd dat ik eindelijk die kans gekregen heb. Even proeven aan de grootheid van de Formule 1. Dat werd me ook duidelijk tijdens de persconferentie na mijn eerste training. Daar kwamen drie keer zoveel journalisten op af dan na mijn wereldtitel in de Formule 2. Intussen wacht ik af en pak als professioneel rijder wat ik pakken kan. De ene week in New York met de Formule E en dan weer met de Endurance in het Midden-Oosten. Ik ben weliswaar 27, maar gelukkig zie ik er een stuk jonger uit. Laat ze maar denken dat ik nog een rookie ben.”

Oud-Formule 1-coureur Jan Lammers legt de complexiteit van een carrièreplanning in de autosport uit. “Het proces via de Formule 4, Formule 3 en Formule 2 valt nog redelijk te managen. Ook wat sponsoring betreft. De Formule 1 is een compleet ander verhaal. Buiten een supertalent als Max Verstappen valt daar eigenlijk niets voor te plannen. Allereerst door rijders met een rijke achterban die zich inkopen, wat voor sommige teams nog steeds pure noodzaak is. Ten tweede is er sprake van een enorm aanbod en dan wordt het voor ieder team finetunen van allerlei details. Om daartussen te komen is echt heel complex.” Een talent dat zijn stappenplan richting de Formule 1 bijna heeft afgerond, is de 21-jarige Richard Verschoor, die voor het Italiaanse team Trident vooralsnog bezig is met een wisselvallig seizoen in de Formule 2. De klasse die de afgelopen jaren als springplank richting de Formule 1 diende voor Charles Leclerc, George Russell, Lando Norris en Mick Schumacher. Door de titel in de Formule 2 te veroveren (Charles Leclerc, George Russell en Mick Schumacher) of op te vallen door de manier van racen (Lando Norris).

Nyck de Vries: “Even proeven aan de grootheid van de Formule 1. Dat werd me ook duidelijk tijdens de persconferentie na mijn eerste training. Daar kwamen drie keer zoveel journalisten op af dan na mijn wereldtitel in de Formule 2”

© ANP | 15 mei 2022: Nyck de Vries boekt in Berlijn zijn tweede overwinning van het seizoen in de Formule E

Ook Jan Lammers heeft een traject uitgestippeld voor zijn 13-jarige zoon René. Volgens veel kenners een talent van de buitencategorie, dat vooralsnog bezig is op een manier die veel parallellen vertoont met de wijze waarop Max Verstappen door zijn vader Jos voor de Formule 1 klaar werd gestoomd. Net als Max aan het begin van zijn carrière, is Lammers jr. momenteel zeer succesvol bij het karten. Zo won René Lammers meteen de openingsrace van het seizoen in de World Series Karting Super Masters, waar de grote talenten van de toekomst racen in de klasse OK Junior. Daarnaast komt hij uit in het FIA Europees Kampioenschap en ook daar geldt de rijder van het Italiaanse Parolin Motorsport als een kandidaat voor de titel. In hoeverre is zijn zoon nu getriggerd door Max Verstappen? Jan Lammers: “Natuurlijk heeft hem dat enorm gestimuleerd en inspireert het racen van Max nog altijd. Daarnaast is het duidelijk dat René vanaf zijn geboorte en van huis uit het race-DNA in zich heeft. Omdat al snel zijn bovengemiddelde kwaliteiten naar boven kwamen, zijn we daarmee aan de slag gegaan. Vanuit het principe dat er eerst gewonnen moet worden, voordat de volgende stap wordt gemaakt.” Geënthousiasmeerd door de successen van Max Verstappen, bleken sponsors ook aangetrokken door een andere jonge winnaar. Jan Lammers: “Het is absoluut een feit dat het nu in de autosport heel gunstig is om mensen mee te krijgen. Terwijl ik in het verleden vaak voorzichtig de boer op moest, melden sponsors zich nu spontaan aan. Inmiddels hebben 25 tot 30 sponsors zich aan René verbonden, waardoor hij voor 2023 en 2024 onder de pannen zit. Daarna zit het ook voor de Formule 4 goed en hebben we nog even tijd om de Formule 3 goed in kaart te brengen. Qua planning is dit heerlijk, eigenlijk hebben we het nog nooit zo fijn gehad.” Overigens is er nog geen contact tussen René en Max geweest. Vader Jan: “Dat is er nog niet van gekomen. Lijkt me ook niet zo vreemd, als je het overvolle programma van Max ziet. Ik heb persoonlijk vooral contact met mijn maatje Jos Verstappen. Met hem praat ik af en toe bij.”

©ANP | Jan Lammers en zijn vrouw Mariska Hoyinck zijn zijn trots op hun zoon René

Resten de twee andere mondiale klassen. Tenminste, de IndyCar en NASCAR zijn vooral héél Amerikaans. Met als gevolg dat het effect van Max Verstappen daar een stuk minder is. Pas sinds een jaar is de Formule 1 in de VS bezig met een opmars, vooral dankzij de succesvolle Netflix-productie Drive to Survive. Geproduceerd door Formule 1-eigenaar en mediagigant Liberty Media bleek deze realityserie, met de coureurs in de hoofdrollen, een schot in de roos. Vooral bij de Amerikaanse jeugd, waardoor de Formule 1 nu bezig is om de traditionele achterstand op de IndyCar en NASCAR goed te maken. Wat duidelijk maakt dat Rinus van Kalmthout in de IndyCar Series en Loris Hezemans bij NASCAR veel op eigen kracht moeten doen. Hoewel Rinus van Kalmthout, in Amerika bekend als Rinus VeeKay, met Jumbo dezelfde sponsor als Max Verstappen heeft. En dat is zeker geen toeval. Net als in het project van René en Jan Lammers is presteren en vooral winnen de enige manier voor Rinus VeeKay om in Amerika op te vallen. Wat dat betreft mag hij niet mopperen, want hij pakte al een keer pole position, won één race in Indianapolis en bereikte recentelijk op de Indianapolis Motor Speedway een snelheid van liefst 375,311 kilometer per uur. De derde tijd die ooit op de thuisbasis van de wereldberoemde Indy 500 is gereden. Dat record is overigens nog in handen van een andere Nederlander: Arie Luyendijk. De tweevoudig winnaar van de Indy 500 reed in 1996 (!) 5,3 kilometer sneller.

©ANP | Rinus VeeKay voor de start van de NTT IndyCar Series XPEL 375 op de Texas Moto Speedway in Fort Worth

Dan de NASCAR Cup Series, het hoogste niveau van de Amerikaanse stockcars. Met dit jaar het debuut van de Nederlander Loris Hezemans, telg van een bekende racefamilie en winnaar van de NASCAR Whelen Euro Series. Zijn vader Toine en ondernemer Ernst Berg formeerden een team rond de 25-jarige coureur, Team Hezeberg, en zorgden voor twee Ford Mustangs die op de reguliere circuits in Amerika in actie mogen komen. Ernst Berg: “Na het succes in Europa wilde Toine met Loris de volgende stap maken. Die kans deed zich voor met de introductie van de Next-Gen-auto bij NASCAR. Tot dan was NASCAR zo specifiek Amerikaans dat er voor Europeanen eigenlijk geen beginnen aan was. Zeker in technisch opzicht. Door de komst van de Next-Gen-auto werd het compleet anders. In plaats van die oude bakken, was er ineens de mogelijkheid om serieus met het chassis en andere aspecten van de auto aan de slag te gaan. Het is de eerste NASCAR-auto met een onafhankelijke wielophanging en een Europese sequentiële versnellingsbak. Een echte racer.” Zo kan technisch het verschil worden gemaakt en die kans probeert Team Hezeberg nu te grijpen. Nadat het eerder bij Reaume Brothers Racing in de staat North Carolina was ingetrokken, wordt nu ook de samenwerking gestart met het gereputeerde Engelse engineerbedrijf M-Sport.

Dit seizoen start Team Hezeberg op alle reguliere circuits in Amerika, omdat voor het racen op de ovals Loris Hezemans nog een speciale licentie nodig heeft. De ambitie van Toine Hezemans en Ernst Berg blijkt wel uit het feit dat ze niemand minder dan Jacques Villeneuve als tweede rijder hebben aangetrokken. Inderdaad, de voormalig wereldkampioen bij de Formule 1 én winnaar van de Indy 500. In tegenstelling tot andere raceklassen is er bij NASCAR in ieder geval geen sprake van een Max-effect. Ernst Berg: “Nederlander zijn levert hier geen voordeel op. Je moet presteren en winnen en dan pas kijken ze waar je vandaan komt. Dit hele project doen we helemaal op eigen kracht. Neemt niet weg dat de prestaties van Max Verstappen voor iedere Nederlandse coureur een extra motivatie zijn om het maximale uit zichzelf te halen.”

Het moge duidelijk zijn, dat de Nederlandse autosport leeft als nooit tevoren. De inbreng bij zowel de Formule 1, IndyCar als NASCAR is zelfs een unicum. Intussen is het wachten op de opvolger van Max Verstappen. René Lammers is in ieder geval iemand om serieus in de gaten te houden, verder is er sprake van een enorme toename van jonge karters. Ooit de meest onbegrepen sport van Nederland, inmiddels schieten de kartbanen als paddenstoelen uit de grond. En daarmee stijgt weer de kans op een nieuw supertalent.

Dankzij het Effect van Max.

 

 

MASTERS MAGAZINE

In de zomereditie van MASTERS een interview met Sven Kramer, een rijimpressie van de Bugatti Chiron Super Sport en een onderzoek naar het Effect van Max. Maar bovenal komen mensen aan bod die licht brengen in de duisternis. Zoals Henk Jan Beltman, die Tony’s Chocolonely overnam omdat je met een bedrijf de wereld mooier kan maken. Chef-kok Emile van der Staak, die de ambitie heeft om onze eetcultuur te veranderen en daarom kookt met planten en groenten die hij betrekt uit het voedselbos. Designer Nienke Hoogvliet, die natuurlijke zeewierverf als alternatief voor schadelijke textielverf heeft geïntroduceerd. En Anna Nooshin, die de huidige socialmediacultuur van de mooie plaatjes hekelt. In haar documentaire deelt ze ook de minder mooie aspecten uit haar leven. Stuk voor stuk mensen die vragen stellen, spiegels voorhouden, stappen maken. Stappen naar een gezondere wereld en meer begripvolle samenleving.

 

MASTERS #50