‘S WERELDS EERSTE VLIEGTUIG OP WATERSTOF

Waterstof aangedreven vliegtuigen worden door veel reguliere luchvaartexperts met scepsis bekeken. Toch is het studententeam AeroDelft van de TU Delft van plan om in juli met ‘s werelds eerste waterstof aangedreven vliegtuig te vliegen, genaamd de Phoenix PT. Tijdens een online-event presenteerden de studenten het prototype. Tekst: Fleur de Jong
Beeld: AeroDelft

Van Delft naar Ibiza

De Phoenix PT heeft een bereik van 501 mijl en een vliegtijd van maximaal zeven uur. Een vlucht van bijvoorbeeld Delft naar Ibiza op een tank zonder schadelijke uitstoot moet dus mogelijk zijn. 

AeroDelft koos voor waterstof, omdat dit het lichtste element ter wereld is, maar ook omdat het drie keer zoveel energie kan bevatten als fossiele brandstoffen zonder broeikasgassen uit te stoten, waterstof geeft namelijk alleen maar waterdamp af. Een fijne bijkomstigheid is ook dat de Phoenix een ongewoon laag geluidsprofiel heeft. 

Het studententeam, bestaande uit 50 studenten met 17 nationaliteiten, zijn in september 2018 gestart met het project. Technisch projectleider van het prototype Sam Rutten noemt de presentatie van het prototype een belangrijke mijlpaal. Volgens hem voelt het als een kerstkado na twee jaar toegewijd onderzoek en productie. Het vliegtuig zal de komende tijd nog een aantal testfases doorlopen voordat het zijn eerste vlucht zal maken in 2022. 

Teammanager Jan-Willem van Zwieten geeft aan dat het revolutionaire prototype niet zonder slag of stoot kwam. Volgens hem heeft de coronapandemie ervoor gezorgd dat het proces flink gehinderd werd. Zo was er bijvoorbeeld geen werkplaats meer, waardoor het team enkele weken vanuit een schuur in de achtertuin van een teamlid aan het vliegtuig moest werken. 

Ook Airbus is bezig met het ontwikkelen van vliegtuigen op waterstof. Zij hopen in 2035 een toestel operationeel te hebben. Om waterstof in de commerciële luchtvaart in te zetten, brengt wel uitdagingen met zich mee. Zo zal waterstof alleen maar duurzaam zijn als dit ook met groene stroom wordt geproduceerd. Ook ontbreekt er op dit moment nog de infrastructuur die nodig is om waterstof aan de vlieghavens te kunnen leveren. Kleinschalige innovaties zoals project Phoenix lijken dus nodig om een grotere ontwikkeling in gang te zetten. 

Klik hier voor meer duurzame trends in de luchtvaart.