Start-up maakt reis naar ruimte mogelijk voor toeristen

Op 12 april 1961 werd de eerste mens de ruimte ingestuurd. Om dit historische moment niet te vergeten, riepen de Verenigde Naties deze dag uit tot Internationale Dag van de Ruimtevaart. Speciaal voor de gelegenheid schijnt MASTERS het licht op een project van een Japanse start-up die een reisje naar de ruimte mogelijk maakt, zonder hier een (astronomisch) hoog bedrag voor hoeven neer te leggen.

Dus, nog geen zomerplannen? Het bedrijf, Iwaya Giken, gevestigd in Sapporo in het noorden van Japan, werkt al sinds 2012 aan het project en presenteerde recentelijk een luchtdichte tweezits-cabine met een heliumballon die kan stijgen tot een hoogte van 25 kilometer. Door de grote ramen kun je genieten van onbelemmerd uitzicht en de kromming van de aarde. 

Na een uur rondzweven, maakt de capsule een uur durende afdaling terug naar aarde. Doordat helium kan worden hergebruikt is het een relatief milieuvriendelijk initiatief. 

Geen miljardair

Keisuke Iwaya, CEO van het Japanse bedrijf wil de ruimte naar eigen zeggen democratiseren en op een betaalbare manier toegankelijk maken voor de alledaagse toerist: ‘’Het is veilig, zuinig en gebruiksvriendelijk. Het idee is om ruimtetoerisme voor iedereen mogelijk te maken’’. Zo hoeft men voor vertrek geen intensieve training te volgen, miljardair te zijn of over de taalvaardigheden te beschikken die nodig zijn om een raket te kunnen besturen. 

Aanvragen voor een ruimtelijk tripje in de cabine kunnen inmiddels worden gedaan. De eerste vijf geselecteerde passagiers worden in oktober bekendgemaakt.