Prettig zakendoen met… Stephan van der Horst

In ‘Prettig zakendoen met…’ gaat MASTERS elke week in gesprek met prominente ondernemers. Want, hoe doe je prettig zaken? Overgrootvader Co van der Horst begon in 1905 in huishoudtextiel. Inmiddels staat de vierde generatie aan het roer en groeide het bedrijf uit tot één van de bekendste interieurzaken van Nederland. Stephan van der Horst en broer bieden in hun showroom van 10.000 m2 ruimte aan meer dan 250 high-end interieurmerken. Een one-stop-shop noemen zij zich: ‘full service op het hoogste niveau.’

Tekst: Tamara Gijrath

Wat typeert een ondernemer?
“Iemand die nieuwsgierig is en blijft. Die altijd weer nieuwe dingen kan en wil zien. Die zijn oren en ogen openhoudt. Ik heb altijd zelfstandig ondernemer willen zijn. Ik hou van de vrijheid om redelijk zelf te kunnen bepalen wat ik wil gaan doen. Natuurlijk heb je met zoveel andere mensen te maken en toch: welke kant ik op wil, bepaal ik zelf.”

Waar heb je ooit je beste deal gesloten?
“Vaak bij leveranciers, bij mensen thuis en natuurlijk bij ons in de winkel. De plek maakt niet zoveel uit. Nou ja: ik hoop in elk geval dat dat niets uitmaakt.”

Het perfecte relatiegeschenk?
“Wat ik mooi vind is als iemand de moeite neemt om iets handgeschreven te sturen. Op het moment dat je iets heel persoonlijks ontvangt, merk je pas hoeveel impact dat kan hebben.”

Digitaal. Vriend of vijand?
“Mijn vriend, zeker. Maar ik ben geen digitaal wonder, ik volg. Op gepaste afstand. Onze online performance is heel belangrijk. En we hebben onszelf als bedrijf scherpe doelstelling gesteld voor de komende jaren op het gebied van bijvoorbeeld digitale productinformatie.”

Wat doe je op een off-day?
“Dan mag ik graag luisteren naar de problemen van mijn achtjarige zoon. Het relativeert de boel een beetje en dat is fijn.
Op een vrije dag ergens een goeie cappuccino drinken, zonder het idee te hebben dat je eigenlijk iets anders moet doen, is een heerlijk gevoel. En soms volg ik een cursus, zoals onlangs over filosofie, bij  The School of Life.”

Hoe drink je je koffie?
“Ik drink vijf espresso’s in de morgen. En dat was het dan ook voor de rest van de dag.”

Fijne plek voor een goed gesprek?
“Thuis op onze Flexform bank.”

Horloge?
“Een Apple Watch”

Auto?
“BMW 3 Serie Touring. En in Amsterdam rij ik het liefst op mijn stadsfiets.”

Wat is jouw favoriete business suit?
“Een los jasje van Corneliani.”

Wat heb je altijd bij je?
“Het geluksaapje van mijn zoon, omdat hij het belangrijk vindt dat ik die bij me heb.”

Wat staat er altijd op je bureau?
“Een mini sinterklaas. Vanwege mijn vader. Hij was hulp-sint en dat deed hij met de volste overtuiging. Na het overlijden van mijn vader is dat kleine sinterklaasje overal bij. Ook op MASTERS EXPO stond hij ergens in de kast op onze stand. Zo kijkt onze vader altijd mee.”

Met welke ondernemer wil jij een keer lunchen?
“Met Roberto Payer, hoteldirecteur van Waldorf Astoria en Hilton Amsterdam. De hospitality in de wereld van vijf-sterren hotels komt in de beurt van wat wij met onze klanten doen. Ik wil graag leren van hem, vooral ook hoe hij met zijn hotels toch een eigen identiteit weet te behouden, terwijl hij onderdeel uitmaakt van een grote keten.”

Wat is je gouden ondernemerstip?
“Blijf nieuwsgierig. En ken je eigen tekortkoming. Denk niet dat je alle zelfs kan, je hebt anderen nodig om beter te worden.”

X