Mode-icoon Iris Apfel blaast 100 kaarsjes uit

Voor maar liefst negen verschillende Amerikaanse presidenten nam ze het interieur van het Witte Huis onder handen. Iris Apfel, het hoogbejaarde mode-icoon, bereikte gisteren de indrukwekkende leeftijd van 100 jaar. MASTERS blikt terug op het leven van de stijlvolle eeuweling.

Tekst: Patrick Stoffer

Een eeuw geleden (1921) zag ze voor het eerst het licht in Queens, New York als Iris Barrel in een Joods gezin. Familie van vaders kant werkte in de glas in loodindustrie en haar moeder, geboren in Rusland, bezat een kledingwinkel. Apfel studeerde kunstgeschiedenis aan NYU en studeerde later aan de kunstacademie.

In 1947 liep ze textielhandelaar Carl Apfel tegen het lijf en een jaar later stapten ze in het huwelijksbootje. Het ontwerpersteam nam het Witte Huis maar liefst negen keer onder handen. “Het was eigenlijk een vrij gemakkelijke klus omdat alles altijd zo veel mogelijk moest lijken op hoe het al was. Nou, totdat mevrouw Kennedy langskwam. Ze huurde een beroemde Parijse ontwerper in om het huis echt Frans-chic te maken, en de designwereld werd gek. Daarna moesten we alles weggooien en opnieuw beginnen. Maar ik vond mevrouw Nixon erg aardig.” Daarnaast decoreerden ze ook het Metropolitan Museum of Art in New York City.

Het stel woonde in Florida en New York en reisden samen de hele wereld over. Ruimte voor kinderen was er in het drukke leven van het stel niet.  In 1992 gingen Carl en Iris met pensioen en bevonden ze zich in iets rustiger vaarwater. In 2015, na meer dan 60 jaar huwelijk, overleed Carl op 100-jarige leeftijd.

De diva stond niet haar hele leven in de schijnwerpers. Dit gebeurde in 2005, toen ze de 80 al gepasseerd was. Het Costume Institute van het Metropolitan Museum of Art moest dat jaar een tentoonstelling afgelasten en zocht voor deze voorstelling een vervanging. Apfel bleek een succes en werd binnen no-time een ster en stijlicoon. Haar bijzondere kledingstijl bleek een inspiratie voor velen en in 2018 werd er zelfs een barbiepop ontwikkeld, geïnspireerd op Iris.

X