Search
Close this search box.
Search
Close this search box.

ARIE BOOMSMA: “IK PROBEER TE LEVEN IN HET NU”

Ze deed ooit mee aan de Miss Universe-verkiezingen, nu wendt ze haar charmes aan om voor MASTERS spannende mannen tot een interview te verleiden. Dit keer richt Irene van de Laar haar pijlen op televisiepresentator, fotomodel en sportschooleigenaar Arie Boomsma.

Tekst: Irene van de Laar | Online redactie: Natasha Hendriks
Beeld: Karoly Effenberger

Arie Boomsma werd geboren als tweede zoon in een domineesgezin op Marken. Hij is eigenaar van de Vondelgym-sportscholen, fitness & health-specialist bij RTL Boulevard, veelgevraagd spreker over fitness en vitaliteit, en schreef onder meer de boeken De man en zijn lichaam, Beweeg en de bestseller Fit, in kleine stappen naar een gezonder leven. Onlangs verscheen zijn nieuwste boek, Volhard. Ik ontmoet Arie in de creatieve omgeving van Spaces Zuidas in Amsterdam.

Wat zijn jouw ochtendrituelen?

“Er is een groot verschil met hoe ze waren en hoe ze nu zijn. Als ik een ideale situatie heb, sta ik om zes uur op, wél na een goede nacht slapen. Het liefst zou ik, in de zomer, eerst even naar buiten lopen. Zonlicht in mijn gezicht, op blote voeten in het gras een beetje bewegen en vervolgens naar binnen met de krant erbij. Dan eet ik en neem een koude douche. Dat is eigenlijk mijn ideale begin van de dag. Er moet meditatie in zitten, en dan bedoel ik niet een half uur stilzitten, maar gewoon vijf minuutjes ademen en een beetje observeren buiten. Rustig beginnen, geen telefoon. De situatie is nu heel anders, mijn drie kinderen zijn onder de vijf jaar. De oudste is vier, de jongste zes maanden. Dus ja, dat is echt heel vroeg op. Vaak zijn ze al om half zes wakker na een gebroken nacht. Dan ben ik eerst met hen en dat is ook leuk, het is een andere routine dan voorheen: mijn eigen dag begint pas rond half tien. Maar ik geniet enorm van die ochtend met de kinderen.”

Wat is de charme van de ochtend?

“Ik ben dol op de ochtend, atijd al geweest. Toen ik basketbalde vroeger, hadden we van die gekke tijden, waarbij je om half vijf ’s ochtends een training had, gevoelsmatig was dat midden in de nacht. Toen ontdekte ik de romantiek van dat isolement in de ochtend. Niemand is dan actief, dus je hebt het gevoel dat je een soort voorsprong hebt op iedereen met wie je in competitie bent als het over sport gaat. Die romantiek sprak me aan omdat dit voelt als discipline en een goede structuur.”

Lees je nog weleens een passage uit de Bijbel?

“Ja, ik lees nog steeds uit de bijbel, maar nu meestal één of twee keer in de week, voorheen was dat elke dag.”

Wat doe je daar dan mee?

“Soms ga ik in discussie met mezelf. Dat geloof is nog altijd belangrijk voor me. Dat is eigenlijk niet veranderd, maar het geloven zelf is wel veranderd. De invulling moet altijd in beweging zijn, en dat betekent bij mij dat ik overal vragen over blijf stellen. Soms lees ik iets wat ik gewoon mooi vind, vooral die boeken uit het Oude Testament: mooie beelden, mooie taal. Soms is het puur meditatief en lees ik in verhalen bepaalde voorbeelden van hoe je omgaat met mensen. Dat vind ik dan mooie gedachten, die ik probeer te vertalen naar het leven nu, naar social media bijvoorbeeld. Hoe ga ik om met anderen? Hoe wil ik zelf behandeld worden?

Helaas staat de boodschap uit de Bijbel volgens mij wel heel ver af van de hedendaagse realiteit.

“Ja, maar dat maakt het ook wel relevant. Juist nu voel je een hardheid in de samenleving en de economie die ervoor zorgt – mede door de hele coronasituatie – dat mensen nog meer opgekropt hebben, boos zijn, overal argwanend tegenover staan. Daar kan zo’n Bijbel ook over gaan, dat je relativeert, dat je blijft zoeken naar wat echt belangrijk is, dat je mensen een beetje normaal blijft behandelen of zelfs liefdevol.”

Jij bent de zoon van een predikant. Hoe werd het geloof gepraktiseerd in jullie gezin?

“Het grappige is: een van mijn broers, die bijna even oud is als ik, dus min of meer dezelfde opvoeding, dezelfde jeugd had, is van mening dat wij streng zijn opgevoed. Elke week naar de kerk, één keer in de twee weken twee keer naar de kerk, elke dag de Bijbel lezen bij het eten, bidden. Als als je dan op een gegeven moment op je zestiende, zeventiende een keer bleef liggen na het uitgaan, dan was mijn vader teleurgesteld. Dat heeft hij allemaal als heel erg streng ervaren en ik heb het juist als buitengewoon open ervaren, omdat ik zag dat mijn ouders ook Gerard Reve of Jan Wolkers in de boekenkast hadden staan, of een bepaalde filosoof. Mijn moeder haalde weleens een zwerver twee weken in huis of een jongen die net uit de jeugdgevangenis kwam, die woonde dan een paar maanden bij ons. Dus ik zag die gedachten en die openheid, de mooie kanten. Mijn broer vond het heel erg dat het toch wel min of meer opgedrongen werd in de opvoeding. We verschillen daarin van mening. Maar de praktische invulling van het bidden, de Bijbel lezen en naar de kerk gaan en zo, dat was er allemaal. Mijn ouders benadrukten wel: wij geloven dit, maar er zijn heel veel mensen die anders denken en geloven, daar moet je net zo goed mee omgaan. Dat deden ze zelf ook.”

Je bent eigenaar van de Vondelgym-sportscholen, met inmiddels drie vestigingen. Hoe ingrijpend waren de gevolgen van de lockdown tijdens de eerste coronagolf?

“Spannend hoor, omdat er zoveel onduidelijk was. Wij zijn met Vondelgym echt sportverenigingen aan het bouwen. De community is heel hecht, maar de locatie is dus ook heel belangrijk. We doen heel veel op social media en online, alleen dat is een extra. We hebben wel veel meer volgers op social media dan we leden hebben, dus dat is zeker een belangrijke tak, maar het gebeurt echt in die gyms. Toen duidelijk werd dat ze dicht moesten, schrok ik wel. Ik vond het een enerverende periode, omdat elke beslissing van de overheid zo veel gevolgen had. Dat voelde heel urgent allemaal. Als er dan weer zo’n aankondiging was, ging ik meestal eerst een stukje wandelen. Alles goed op een rijtje zetten. Wat is er nu precies gezegd? Wat betekent dat voor ons? Een van de belangrijkste beslissingen voor ons was om volop de relatie met de leden en volgers aan te gaan en het risico te nemen geen inkomen te hebben vier maanden lang, of sterker nog: we wisten niet hoe lang. Ik dacht toen nog: drie, misschien vier weken. We hebben wel alle abonnementen stopgezet en kozen ervoor om de klant te blijven bedienen, omdat het ook een strijd was om gezond te blijven in die periode. We hebben gratis trainingen, recepten en yoga flows verstrekt.”

Hoe groot was de schade?

“Gelukkig zijn we eruit gekomen met de verhuurders, en onze leden bleven bij ons, door het pauzeren van de abonnementen. Terwijl ze er elders in het land uit vlogen. Daar was ik echt heel trots op. Vervolgens werd ik gevraagd door de grote ketens of ik de lobby wilde doen voor de sportscholen, waardoor de zichtbaarheid enorm werd, ook al had ik het nooit over Vondelgym. Het werd duidelijk waar we, de sportsector, voor staan. We zijn goed door die crisis heen gekomen.”

Als jij beleidsmaker zou zijn, wat zou je dan veranderen aan het huidige coronabeleid?

“Ik heb veel bewondering voor de wijze waarop onze overheid het aanpakt. Je zal er maar moeten staan en elke keer die afwegingen maken. Ik zal nooit een aanval op het beleid doen. Dat vind ik niet gepast, en ook niet nodig. Tegelijkertijd voel ik wel: jongens, er is één ding: wat je nu wel moet blijven doen, is goed blijven bewegen. Dat kan allemaal veilig en schoon, als iedereen daarin verantwoordelijkheid neemt. Ik zou graag zien dat de overheid juist nu de aandacht legt op het bemoedigen en uitnodigen van gezondheid. Educatie, en ook gezond eten betaalbaarder maken.”

Vorige maand verscheen je nieuwste boek, Volhard. Waar gaat het over?

“Eerder schreef ik het boek Fit, in kleine stappen naar een gezonder leven – op het gebied van slaap, voeding en beweging. Een tijdloos boek met heel veel informatie, tips en trics. Ik wilde daar graag een vervolg aan geven. Dat heeft geresulteerd in Volhard. Hierin ligt de focus meer op het volhouden van je goede voornemens, zodat je niet terugvalt in oude patronen. Wat is discipline? En hoe blijf je plezier hebben in je nieuwe, gezonde manier van leven. Het boek staat boordevol gedachten en flarden over wat volhouden is, en hoe je dat kunt organiseren Kleine stappen, grote veranderingen in je levensstijl. Ik heb er met veel plezier aan gewerkt.”

Wat is je doelstelling als ondernemer?

“We zijn nu gewoon lekker aan het door bouwen en met de huidige drie sportscholen gaat het goed, dus we denken over een vierde vestiging na, mogelijk ook buiten Amsterdam. Als ik ooit een stuk of tien vestigingen zou kunnen hebben in Nederland, zou ik dat fantastisch vinden.”

Wat is de graadmeter voor succes?

“Ik voel me succesvol op het moment dat de dingen die ik doe ergens aan bijdragen, dat ze ertoe doen. Uiteraard kijk ik er ook zakelijk naar. Dat ik succesvol ben met dingen die ik leuk vind. Dat ik goed kan leven van wat ik aan het bouwen ben en dat er steeds weer meer ontstaat. Ik denk in perspectieven. Een deel van wat het voor mij succesvol maakt, is dat het me ruimte geeft en uitnodigt tot creativiteit.”

Masters #44

https://mastersexpo.com/product/masters-44/