JASPER DOEST, FOTOGRAAF

Jasper Doest is meer dan alleen een fotograaf. Hij inspireert, brengt nuance aan waar nodig en hij draagt écht een steentje bij aan een beter milieu. Met zijn adembenemende werk creëert hij visuele verhalen waarin de relatie tussen mens en natuur op indrukwekkende wijze wordt weergegeven. In opdracht van National Geographic Magazine heeft hij de wereld over gereisd en zijn prachtige werk werd bekroond met bijzondere prijzen, waaronder de World Press Photo en Wildlife Photographer of the Year.

Tekst: Larissa Schaule Jullens
Beeld: Jasper Doest

Flamingo Bob

“Bob geniet van een ontbijt met kaviaar, een duik in zijn eigen zoutwaterzwembad en tweewekelijkse voetmassages op het strand. Een luxe leven misschien, maar hij verdient het: Bob besteedt veel van zijn tijd aan interacties met schoolkinderen op zijn thuiseiland Curaçao. Hij is een missionaris voor natuurbescherming. Oh…en Bob is een flamingo.

Eind 2016 maakte hij de onfortuinlijke fout om tegen een hotel aan te vliegen, waarna hij met een hersenschudding en een verwonding aan zijn linkervleugel naast het zwembad belande. Hij mocht van geluk spreken dat mijn nicht Odette, die als dierenarts werkzaam is op het eiland, in de buurt was om hem op te vangen en te verzorgen. Hoewel Bob bij haar in goede handen is kwam ze er al snel achter dat hij al voor zijn ongeluk gewend was geraakt aan mensen. Daarnaast had hij ook een chronische voetaandoening ontwikkeld waardoor hij niet zou overleven in het wild. Ze besloot hem in huis te nemen, noemde hem Bob en bekroonde hem tot ambassadeur van haar stichting FDOC waarmee ze kinderen natuureducatie geeft.”

Wereldwijde ontdekkingstocht

“Na een slapeloze nacht scheen het eerste licht door het slaapkamerraam waar ik, na de vlucht vanuit Nederland, mijn jetlag probeerde te overwinnen. Ik was in Curaçao op familiebezoek, maar zodra Bob zijn hoofd door mijn slaapkamerdeur stak bleek het de start van een fotografische ontdekkingstocht die al snel de hele wereld over ging. Het verhaal over Odette en Flamingo Bob ontving afgelopen jaar onderscheidingen in de World Press Photo-wedstrijd, Wildlife Photographer of the Year, Pictures of the Year International en de Sony World Photography Awards. En begin dit jaar sierde Bob met trots de pagina’s van National Geographic Magazine waar ik al enkele jaren voor fotografeer. Miljoenen mensen kwamen op die manier met de foto’s in aanraking en van over de hele wereld hebben mensen ons laten weten hoezeer ze Odette haar werk waarderen en hoe zij voor velen een rolmodel is. Hoewel alle dankbetuigingen hartverwarmend waren, wilde ik persoonlijk iets meer doen voor Bob & Odette en het natuurbehoud in het Caribisch gebied. Uiteindelijk gaat het niet om het maken van de foto’s maar wat je er uiteindelijk mee doet. Ik fotografeer om iets toe te kunnen voegen aan een conversatie, nuance te kunnen  brengen in een anderzijds gepolariseerd debat, kleur te brengen in een wereld die soms zwart-wit tegenover elkaar staat. We zitten soms zo vastgeroest in een bepaalde visie, dat het helpt wanneer iemand er een ander licht op schijnt.”

Meet Bob

“Op de laatste dag van mijn bezoek aan Curaçao besluit ik Odette en Bob te vergezellen voor een duik in zee. Wanneer ik uiteindelijk terugzwem naar het strand kijk ik nog eenmaal naar het vreemde stel in dat kristalheldere water. Ze leiden een opmerkelijk leven samen, hoewel het voor hen gewoon hun dagelijkse leven is. Voor de rest van ons is het verhaal van Odette en Bob een voorbeeld van hoe individuele acties, gedreven door liefde en empathie, een enorme positieve impact kunnen hebben op de wereld om ons heen. Dat is iets wat we ons moeten blijven herinneren. Zeker in deze tijd.

Om deze reden heb ik uiteindelijk besloten om het verhaal in boekvorm uit te brengen. MEET BOB, zo zal het boek gaan heten, is daarmee meer dan een mooi verhaal. Mijn vader is geboren op Curaçao en derhalve is MEET BOB voor mij naast een eerbetoon aan Bob en Odette, ook een viering van de kleur in mijn leven en mijn kleine bijdrage aan de toekomst van het eiland. We hebben besloten dat de opbrengst van de boekverkoop gedoneerd wordt aan het werk van FDOC. Op die manier kan iedereen bijdragen aan de natuurbescherming in het Caribische deel van het koninkrijk. We denken er niet vaak bij na, maar de grootste biodiversiteit van ons koninkrijk is te vinden op de Caribische Eilanden. Dat is iets om te vieren en zuinig op te zijn.”

Bestel hier een exemplaar van MEET BOB van Jasper Doest.



Subscribe to MASTERS NEWS Newsletter for the latest updates.
(Your details will never be shared with a 3rd party.)

 
INSCHRIJVEN

close-link