Hoe de vlek-en geurwerende kleding van Hoogvlieger Kasper de man maakt

De 35-jarige Kasper Brandi Petersen had het goed voor elkaar: elke dag strak in pak en een goed betaalde baan waarbij hij de hele wereld over reisde. Maar kleren maken in dit geval niet de man, of toch wel… Kasper besloot de sprong in het diepe te wagen en samen met zijn verloofde Lotte Vink het bedrijf LABFRESH op te zetten. Een bedrijf dat vlek-en geurwerende mannenkleding maakt en verkoopt.

Tekst: Fleur de Jong

Minder kopen, minder wassen en langer dragen. Dat is de missie van founders Kasper en Lotte. Het textiel van de kleding van LABFRESH is behandeld met een speciale techniek, waardoor het vlek-en geurwerend wordt. Naast het feit dat je bijvoorbeeld nooit meer rode wijnvlekken op je overhemd ziet, zorgt de speciale techniek ook voor minder wasbeurten. Hierdoor bespaar je geld, maar ook veel afval, water en energie. Het klinkt bijna te mooi om waar te zijn, maar critici kunnen de magie van de techniek zelf ondervinden in de flagshipstore van LABFRESH in Amsterdam, welke afgelopen maand haar deuren opende. Echter, als het aan Kasper ligt blijft het niet alleen bij Amsterdam. MASTERS gaat in gesprek met de 35-jarige ondernemer over onder andere zijn toekomstplannen en inspiratiebron.

Wat is jouw persoonlijke USP?

”Toen ik mijn eerste bedrijf startte, draaide alles om hypergroei en het aantrekken van kapitaal. Tegenwoordig ben ik gefocust op een evenwichtig en leuk leven. Het gaat om het genieten van de reis. Daarom trouw ik met mijn mede-oprichter en zamel ik geld in van particuliere investeerders in plaats van grote fondsen.”

Wat kan de oudere generatie ondernemers van jou leren?

“Ik denk dat de oudere generatie ondernemers iets kan leren van mijn experimentele mentaliteit. Ik kom uit een generatie ondernemers die de kracht heeft gekregen van geweldige technologie. Het is goedkoop en gemakkelijk om nieuwe ideeën te testen in plaats van alleen maar te zeggen: “Dat heb ik eerder geprobeerd en het werkt niet”. Dergelijke uitspraken zijn moeilijk voor mij om te accepteren. Een meer geschikte uitspraak is: ‘Ik denk niet dat het gaat werken, maar ik ga een experiment opzetten om het te testen en hierna naar de uitkomst kijken’.” 

Wie is jouw leermeester of inspiratiebron op ondernemersgebied?

”Ik haal veel inspiratie uit sporters. Ik ben Deens en op dit moment kan ik alleen maar denken aan het EK voetbal om mijn nationale team te zien spelen. Het Deense team en dan vooral voetballer Simon Kjær is op dit moment mijn grootste inspiratiebron; hun teamgeest en cultuur zijn geweldig en bijna niet te kopiëren in een “normaal” bedrijf als het mijne.

Wat is jouw motto of quote?

”De drie motto’s die ons leiden in LABFRESH: ‘Growth is a lifestyle’, ‘We take our work serious, ourselves not so much’ en  ‘Show constant care’.

Wat is het grootste ondernemersrisico wat je tot nu toe hebt genomen?

“De moeilijkste stap die ik heb moeten zetten, was toen ik in mijn droombaan had. Ik reisde 180 dagen per jaar de hele wereld over. Ik droeg elke dag een pak en stropdas en zowel het salaris als de collega’s waren geweldig. Toen ik ervoor koos om te stoppen en naar Amsterdam te verhuizen om een persoonlijke boodschappenservice genaamd The Cloakroom te beginnen, hadden we slechts € 15.000 aan financiering opgehaald en stond ik niet helemaal achter mijn keuze om te stoppen bij mijn oude baan. Het bleek achteraf de beste beslissing van mijn leven te zijn, maar het kostte me 12 maanden om dat te beseffen.

Waar sta je over drie jaar?

”De komende jaren ben ik volledig gefocust op het opschalen van LABFRESH in heel Europa – zowel online als de flagshipstores. We werken nu ook aan een aantal verbazingwekkende innovaties in ons lab in Zwitserland. Over 3 jaar ben ik trots als we kunnen zeggen dat 100% van onze collectie is gemaakt van gerecyclede of in het laboratorium gekweekte vezels.

Ken of ben jij een succesvolle, jonge ondernemer die ook een plekje in de spotlights verdient? Mail dan voor de mogelijkheden naar Fleur de Jong (fleur@mastershq.nl).

Klik hier voor new kid Dylan Laseur.

X