Luxury Fires: ‘Wij hebben geleerd om uit te gaan van onze eigen kracht en op elkaar te vertrouwen’

Luxury Fires focust zich op high-end afvoerloze haarden. Eigenaren Boy Dijkkamp en Dave van Zanen zijn vanaf 2017 actief in de haarden, maar richtte begin 2020 Luxury Fires op. Een relatief jong bedrijf dus, maar vergis je niet: hun producten gaan als warme broodjes over de toonbank. MASTERS vraagt zich af: wie is hun kruiwagen?

Tekst: Mical Joseph
Beeld: Luxury Fires

Wat was jouw allereerste baan?

“Mijn eerste bijbaan was bij een familievriend. Hij had een Zaanse plastichandel waar loodgieters, klusjesmannen en aannemers hun inkopen deden. Toen ik begon in de zaak was ik nog maar zeven jaar oud, maar ik vond het geweldig. Mijn ouders stimuleerden mij altijd om te werken, mijn best op school te doen en gedreven te zijn.” 

Jouw ouders supportten je dus al op vroege leeftijd. Wie stimuleerden jou nog meer?

“Er zijn twee dingen gebeurd in mijn leven welke impact hebben gehad op de keuzes die ik heb gemaakt. De vader van een vriend van mij zit in het vastgoed en hij liet mij al vroeg zien hoe hij ondernam en welke facetten daarbij kwamen kijken. Zijn denkwijze, onderneming en mentaliteit inspireerde mij toen al enorm om uiteindelijk ook te gaan ondernemen. Bij het vak Economie op de middelbare was ik erg gedreven en nam na colleges bijles. Mijn leraar zag ondernemerschap in mij en gaf het advies om Commerciële Economie te studeren.”

Hoe ben je in je huidige werk terechtgekomen?

“Ik was online marketeer en een vriend van mij startte samen met mijn huidige compagnon Boy de business club: The Founders Club. De leden waren allemaal jonge, gelijkgestemde ondernemers. Toentertijd was ik nog geen ondernemer, maar bij deze club was dat ook geen vereiste, ondernemende geïnteresseerden werden ook lid. Ik leerde mijn huidige compagnon kennen en het klikte meteen. Vanaf januari 2020 besloten we fulltime aan de slag te gaan met Luxury Fires en staat het bedrijf zoals we hem nu kennen.”

En waarom openhaarden?

“We wilden haarden op de markt brengen waarbij geen rookkanaal nodig is. Door het afvoerloze systeem kan iedereen bij ons terecht om een openhaard aan te schaffen.”

De gasprijzen zijn de laatste tijd natuurlijk erg gestegen. Een gevalletje: de een zijn dood is de ander zijn brood?

“De vraag en de groei zijn inderdaad in een sneltreinvaart gegaan door de ontwikkelingen van de afgelopen twee jaar. We zijn op het juiste moment ingestapt en zijn blij dat we iets met onze haarden kunnen betekenen voor andermans interieur.”

Wie was jouw kruiwagen?

“In de beginfase van Luxury Fires heeft de vader van mijn compagnon, Martin Dijkkamp, ons enorm geholpen en geadviseerd. We mochten onze eerste haarden kwijt in zijn distributiecentrum, totdat we onze eigen ruimte hadden.

Om eerlijk te zijn zijn Boy en ik nog op zoek naar een mentor of adviseur. Luxury Fires is de start- en tweede fase al door, in een half jaar tijd zijn er zes collega’s bijgekomen en we gaan internationaal zakendoen. We groeien dus hard, doen alles op intuïtie, maar het zou fijn zijn om iemand om ons heen te hebben die ‘het hele kunstje’ al heeft gedaan.”

Wat is je allergrootste passie in je vak?

“Van niets iets maken, het mooi maken van interieur en samen met een collega naar opleveringen gaan om de eindresultaten te zien samen met de klant. Het is zó leuk om de reactie van de klant te zien wanneer een haard helemaal af is en is geplaatst. Dat geeft een heel goed gevoel!”

Wat is het grootste leermoment geweest in je carrière?

“Een groot leermoment, dat eigenlijk nog steeds aan de gang is, is dat we verscheidene keren mystery shoppers op bezoek krijgen van concurrenten, onze leveranciers worden gebeld, dat onze marketingstrategie wordt gekopieerd en ontwerpen van de haarden worden nagemaakt. Wij hebben gaandeweg geleerd om uit te gaan van onze eigen kracht en op elkaar te vertrouwen.”

Welk advies zou jij je 18-jarige zelf geven?

‘Werken, werken, werken en niet ouwehoeren’, leerde mijn vader mij altijd! Ik merk dat mensen van mijn generatie soms zó erg kunnen klagen. Ze willen een bepaalde uitkomst in het leven, maar vechten er niet voor. Daarnaast zou ik mijn jongere zelf adviseren om gewoon voor dat ene idee of concept te gaan. Niet piekeren, niet in problemen denken en in de risico’s blijven hangen, maar focus op de uitkomst en de voordelen die jouw idee gaat brengen.”

Ben jij voor iemand een kruiwagen geweest?

“Ik hoor weleens van andere leden van de business club dat ze geïnspireerd door ons raken en veel van Boy en mij leren, maar dit is dus eigenlijk indirect een kruiwagentje en niet bewust. Vice versa is dit trouwens ook, wij halen veel learnings uit de bijdragen van de andere members. Het lijkt mij trouwens super interessant om nu (of later) een mentor en/of kruiwagen te zijn voor jonge ondernemers. Ik wil graag een toegevoegde waarde zijn voor deze groep.”