De tijd vooruit met ondernemer Dave van Zanen

Boy Dijkkamp en Dave van Zanen zijn vanaf 2017 actief in de haarden, maar richtte begin 2020 Luxury Fires op. Het bedrijf richt zich op afvoerloze haarden voor elk interieur, dus waar geen rook is, is in dit geval wél vuur… Naast dat het veel gedoe bespaart, zoals het niet hoeven aanleggen van een rookkanaal, zijn de haarden ook nog eens beter voor het milieu. Inmiddels mag Luxury Fires zichzelf marktleider noemen in Nederland. Maar hoe waren de reacties in eerste instantie op het ondernemingsplan en waar ziet Dave, oprichter en exposant op MASTERS-EXPO, het bedrijf over tien jaar?
Chantalle Laurent Photography

Als je zelf iets had mogen uitvinden dat de afgelopen 50 jaar al is uitgevonden, wat zou dat dan zijn?

‘’Misschien een beetje cliché, maar ik denk toch het internet en als je dat verder doortrekt Web 3.0. Het feit alleen al dat je straks virtueel naar onze showroom kunt gaan, haarden kunt bekijken en deze daarna fysiek thuis geleverd krijgt… Ik vind dit echt een bizar idee en had dit daarom graag zelf willen uitvinden.’’

Wat was de eerste reactie op het ondernemingsplan en van wie kwam deze?

‘’Samen met mijn compagnon Boy heb ik een business club, genaamd The Founders Club. De leden zijn allemaal jonge, gelijkgestemde ondernemers. Zij vonden het idee heel gaaf. Andere mensen om ons heen zagen de potentie wel, maar moesten in eerste instantie nog even wennen aan het ondernemingsplan. Zij waren toch gewend aan de haarden gestookt op hout of gas en konden niet geloven dat een haard zonder rookkanaal ook vuur kon bevatten. Hoe het plan vervolgens werd ontvangen in de markt is echter een heel ander verhaal; wij waren een doorn in het oog van veel haardenspeciaalzaken. Niemand wilde onze haarden verkopen, omdat je namelijk niks verdiend aan de installatie ervan, het onderhoud enzovoorts. Nu, vijf jaar later krijgen we dagelijks te maken met concurrentie. Zo zijn er bijvoorbeeld mensen die stiekem bedrijfsinformatie proberen in te winnen of één op één onze website kopiëren. Maar voor ons is dit dan weer een extra uitdaging om een nog mooiere website te bouwen.‘’

Wat is de visie van Luxury Fires? 

‘’Met onze haarden willen wij bijdragen aan een beter milieu en iedereen de kans geven om sfeer in huis te halen. Van camper tot appartement, wij willen dat iedereen ten alle tijde kan genieten van een haard die toekomstbestendig en milieuvriendelijk is.’’ 

Wat is de grootste mijlpaal die jullie tot dusver hebben bereikt?    

‘’Voor mij persoonlijk is het een mijlpaal dat wij op heel veel merken exclusiviteit hebben gekregen. Vijf jaar geleden zag niemand brood in onze haarden, maar de markt ondergaat op dit moment een grote transitie. Zo worden nieuwbouwwoningen gasloos en de gasprijzen steeds hoger. Dit soort ontwikkelingen hebben ervoor gezorgd dat de markt steeds groter wordt en nu wakker lijkt te worden. Door hard te werken, naamsbekendheid te creëren en het vertrouwen te winnen van leveranciers zijn wij veel andere bedrijven op dit vlak voor geweest.’’ 

 Wat hoop je over tien jaar te hebben bereikt? 

 ‘’Ik hoop dat we over tien jaar Europees marktleider zijn.”

Als je in een winkel alle talenten kan kopen die er bestaan, welk ondernemerstalent is volgens jou dan noodzakelijk?

‘’Het talent dat ik zou uitkiezen is het talent om risico’s durven te nemen. Bij veel dingen die je doet weet je vooraf vaak niet of het gaat slagen, soms moet je het dus gewoon doen. Ook denk ik dat creativiteit heel belangrijk is. Je moet als bedrijf namelijk opvallen, anders ben je gewoon een standaard partij in een standaard markt.’’ 

 Wat nemen jullie mee naar de beurs in december?

‘’Wij nemen de unieke haarden mee van het merk Neverdark. Deze haarden hebben een systeem met echt vuur dat volledig automatisch is en je kan bedienen met een app. Zo kan je bijvoorbeeld bepalen hoe hoog de vlammen zijn. Er zit zoveel technologie en veiligheid in deze haarden dat we dit heel graag willen laten zien.’’

De beurs focust zich op vakmanschap, innovatie en ondernemerschap. Wat hoop je dat de beurs jullie brengt?

‘’Ik hoop allereerst heel veel plezier. Maar MASTERS-EXPO is voor ons vooral interessant om te netwerken en kruisbestuiving te laten plaatsvinden. Zo zijn er bijvoorbeeld veel standhouders waarmee wij eventueel kunnen samenwerken. Daarnaast willen we het publiek natuurlijk ook laten kennis maken met de unieke haarden die wij hebben.’’ 

Benieuwd geworden naar de exclusieve haarden van Luxury Fires? Bezoek hier de website.

MASTERS EXPO 

MASTERS EXPO is Europa’s enige exclusieve zakenbeurs en focust op vakmanschap, innovatie en ondernemerschap. Circa vierhonderd bijzondere (familie)bedrijven uit bijna twintig verschillende branches – van business tot lifestyle, auto’s tot design en horloges tot boten – betreden de beursvloer van 8 t/m 12 december 2022 in RAI Amsterdam. Houd de website in de gaten voor de start van de verkoop van tickets.