Nancy Poleon, eigenaar van BrandedU, helpt carrierèvrouwen met hoge posities om zichtbaarder te zijn, want volgens Poleon is het soms lonely at the top en heeft het zakenleven veel meer vrouwelijk leadership nodig. Maar als het eenzaam aan de top is vraagt MASTERS EXPO zich af: wie hielp Nancy naar die top?

Tekst: Mical Joseph
Beeld: Nancy Poleon

Wat hield jou vroeger als tiener bezig?

“Van mijn moeder mocht ik tijdens mijn middelbare schooltijd niet werken. Zij had het idee dat als ik zou werken, mijn schoolwerk eronder zou leiden. En aangezien mijn moeder toentertijd nog geen diploma’s had behaald, was mijn atheneumdiploma erg belangrijk voor haar. Uiteindelijk mocht ik tijdens de zomervakantie in mijn laatste jaar op de middelbare school toch gaan werken, bij de Hema. Ik had bewezen dat ik mijn best had gedaan tijdens mijn opleiding.

Ik was een enorme Janet Jackson-fan en deed vaak na schooltijd mee aan zangwedstrijden à la de Soundmixshow. Destijds dansten ik samen met mijn twee vriendinnen op Janet Jackson nummers. Ik was altijd bezig met muziek en wist ook al vroeg dat ik later in de muziekwereld terecht wilde komen. Als 14-jarige ging ik alleen naar het concert van Prince van de Sign O’ The Times Tour, mijn vader had namelijk één kaartje weten te bemachtigen. Ik ervoer de lichtshow, zijn performance en de energie… Het was geweldig!

Na het atheneum had ik verschillende bijbaantjes, één daarvan was bij hotel The Grand in Amsterdam. Ik weet nog heel goed dat ik in die mooie zaal van The Grand stond en dat ik tegen mijzelf zei: ‘Later zal ik hier ook staan voor werk’.”

En toen?

“Als jongvolwassene begon ik met de studie European Business Administration. Voor deze studie zat ik een half jaar in Engeland en een half jaar in Nederland. Na het behalen van mijn diploma ben ik drie maanden gaan werken bij ING als Management Trainee, maar deze functie paste niet bij mij. Op een gegeven moment zag ik een vacature staan in de Telegraaf: de muziekuitgever Promotone BV zocht een administratief medewerker. Ik kreeg de job en wij regelden alle financiën van The Rolling Stones, U2 en nog wat andere artiesten.

De manager van The Rolling Stones, Prince Rupert of Loewenstein, organiseerde een nieuwjaarsdiner. De gastenlijst stond vol met prominente mensen uit de muziekindustrie. Ik werd naast Dick Stolk geplaatst, de directeur van het platenlabel Virgin. Ik trok de stoute schoenen aan en vroeg of hij nog mensen zocht, hij gaf aan van niet, maar gaf ook aan dat ik in Hilversum moest zijn. Ik solliciteerde bij platenmaatschappij BMG en werd aangenomen op de marketingafdeling. Het was daar werkelijk fantastisch: uit elke kamer klonk muziek. Overal hingen gouden en platina platen. Het voelde als home coming en ik dacht: ‘I’ve arrived, hier ga ik niet meer weg’.  

Er werd een beloning uitgeschreven voor degene die het beste marketingplan voor Pink’s tweede album Missundaztood schreef. Ik had het beste plan en won een Bose headset, ik was zo trots als een pauw. Mijn zichtbaarheid werd steeds groter en ik stond bekend om mijn lef. Ook wist het internationale team dat als ik zei dat we 50.000 platen zouden gaan verkopen, we dit ook deden. Op 28-jarige leeftijd werd ik Head of International Marketing en een jaar daarna verhuisde ik naar Londen voor BMG.”

Hoe is BrandedU ontstaan?

“Door reorganisatie stopte ik op een gegeven moment bij het bedrijf en kwam terecht bij een nieuw bedrijf waar ik general manager werd voor vijf jaar. In het vierde jaar won ik in Nederland een muziekprijs en werd ik door collega’s uit het hele land verkozen tot Beste Nederlandse Muziekmanager. Ik merkte dat het krijgen van die prijs twee dingen bij mij opriep: ik was eigenlijk helemaal niet meer gelukkig met wat ik deed en ten tweede kwam ik erachter dat er veel meer vrouwen in de top zaten, als dat ik in eerste instantie dacht. Ik kwam tot die conclusie doordat ik genomineerd was voor de VIVA400. Vrouwen die in de kunst, wetenschap, business et cetera zaten kwamen bijeen. Dit gaf mij zoveel energie.

In 2011 begon ik voor mijzelf. Ik begon eerst met het managen van artiesten, maar adviseerde daarnaast ook anderen met hun branding. Ik hielp verschillende industrieën en tegelijkertijd zat ik ook in het team van TEDx Amsterdam Women. Elk jaar zag ik hoe inspirerend het was om naar de verhalen van succesvolle en ambitieuze vrouwen te luisteren.

Zo is BrandedU eigenlijk ontstaan: ik wilde een event starten waar vrouwen heel gericht leren om zichzelf zichtbaar te maken, maar wel geïnspireerd door vrouwen die het al gedaan hebben.”

Wie was daarin jouw mentor?

“Gedurende mijn carrière in de muziekwereld waren mijn mentoren altijd mannen, maar later in mijn carrière waren het juist vrouwen die mij inspireerden. Eén van mijn mentoren was Merwyn Lyn, hij was degene die mij de baan in Londen gaf. Merwyn gaf mij vaak advies over de industrie en we hadden lange gesprekken over van alles en nog wat. In Londen had ik een aantal vrouwen die mij als het ware coachte. Eén daarvan was een dame uit Australië, dus als zij in Europa was, zag ik haar altijd eventjes om mijn vragen over de business te stellen.”

"Wat je aandacht geeft groeit. Dus focus je op hetgeen wat je wél wil, in plaats van wat je níet wil"

Wat is je allergrootste passie in je huidige vak?

“De reden dat ik doe wat ik doe, is dat hoe meer ik mij met het onderwerp vrouwen empowerment bezighoud, hoe meer ik besef dat het nodig is om aandacht te besteden aan het onderwerp. Met muziek was er zoveel excitement: de sneltrein ging maar door en er was altijd zoveel te beleven.

Er zijn zoveel vrouwen die zich nog steeds alleen in de top voelen en in veel branches is vrouwenemancipatie nog ver te zoeken. Ik schrik hiervan, want Nederland is nog lang niet waar zij moet zijn. Nog steeds hebben mannen een hoger salaris en zijn er veel vrouwen die nog té bescheiden zijn en niet het lef hebben om zichzelf en hun talenten zichtbaar te maken. Mijn passie is om sterke vrouwen te laten zien dat er nog véél meer vrouwen aan de top staan.”

Wat is het grootste leermoment geweest in je carrière?

“Een kantelpunt in mijn leven was het VIVA400-moment in 2010. Ik voelde mij altijd lonely at the top, maar tijdens dat event dacht ik: ‘hier zijn al die toffe vrouwen en hier voel ik sisterhood’. Veel van deze vrouwen zijn hele hechte vriendinnen van mij geworden waarmee ik over ondernemen, doelen en ambities praat. We zijn altijd eerlijk tegenover elkaar en zeggen ook écht wat wel en niet werkt in elkaars business. Ik heb geleerd dat zulke vrouwen er daadwerkelijk zijn, maar dat ik gewoon goed moest zoeken.”

Welk advies zou jij je 18-jarige zelf geven?

“Wat je aandacht geeft groeit. Dus focus je op hetgeen wat je wél wilt, in plaats van wat je niet wilt. Daarnaast zou ik ook tegen mijn jongere zelf zeggen: ‘Don’t be so strict on yourself’. Doordat ik hard voor mijzelf was, was ik dat ook voor anderen. Ik heb geleerd dat ik veel bereik met softness en dit besefmoment is gekomen na jarenlang vallen en opstaan met uiteindelijk het ‘eindstation’ toen ik voor mijzelf begon.”

Ben jij voor iemand een kruiwagen geweest?

“Ik ben voor velen een mentor of inspirator geweest. Dit zijn zowel vrouwen die ik niet persoonlijk ken, als vrouwen uit mijn netwerk op topniveau die mij bellen voor advies. Het gaat er vooral om hoe zij hun doelen behalen. Ik vind het fijn dat zij naar mij toekomen en dat ik ook bij hen terecht kan.”

Lonneke Gordijn & Ralph Nauta zetten samen hun hidden gems op een rijtje. Adresjes waar je je zintuigen op los kunt laten en kan proeven, ruiken, horen, zien en beleven. Benieuwd welke vijf hotspots in de lijst staan? Lees mee.

Tekst: Lonneke Gordijn & Ralph Nauta

Beeld: Rahi Rezvani

Online redactie: Lior Gijrath

Yves Saint Laurent Museum, Marrakesh, Marokko

Ralph: “De Franse modeontwerper heeft veel tijd doorgebracht in Marrakesh,
waar hij tot inspiratie kwam. Zijn liefde voor de stad heeft ertoe geleid dat de
Fondation Pierre Bergé-Yves Saint Laurent dit museum heeft gebouwd, waar zo’n duizend items uit zijn collecties worden tentoongesteld, waaronder de bekende Mondriaan-jurk. Het was meteen een van de laatste projecten van Saint Laurents bedrijfspartner Bergé: die overleed vlak voor de museumopening.”

St. Elmo Steak House,
Indianapolis, VS

Lonneke “Indianapolis is best een zielloze stad, voor Europese begrippen. Je moet iets, dus kwamen we terecht in St. Elmo Steak House, waar ze trouwens niet alleen vlees serveren. Het is een restaurant uit 1902, met obers op leeftijd. In Nederland heb je alleen maar jonge mensen in de bediening. Daar zijn ze in de vijftig, zestig. Het is echt hun baan. Het werd een heel leuke avond. Echt een grappige plek. Als je dan toch in Indianapolis bent en geen idee hebt waar je heen moet, dan is dit een aanrader.”

Paramount Studio Tour, Los Angeles, VS

Ralph: “Hier zijn de belangrijkste speelfilms en televisieseries opgenomen. Decennialang is daar het wereldbeeld gecreëerd, zoals Amerika wil dat iedereen het ziet. Het is een mega pr-machine geweest voor het land.”

Architectura & Natura,
Amsterdam, Nederland

Lonneke: “Een heel leuke boekwinkel op de Leliegracht 22, met alles wat tussen planten, architectuur en kunst in zit. Precies de topics die ik interessant vind. Daar kan ik uren ronddwalen. Het is een van de weinige dingen die ik koop: boeken. Kijk, gisteren kreeg ik dit boek van Ralph: The form of becoming van Janina Wellmann. Dat gaat over de eerste kunstenaars die met bewegingen uit de natuur zijn gaan werken. Ralph en ik weten heel erg van elkaar wat we leuk vinden.”

Sharifa-ha House,
Teheran, Iran

Lonneke: “Dit multifunctionele huis – een ontwerp van architect Alireza Taghaboni van Nextoffice – kan zich aan de seizoenen aanpassen. In de zomer worden de kamers naar buiten gedraaid, in de winter sluiten ze zich af zodat de warmte binnen blijft. Alle drie verdiepingen kunnen individueel van elkaar roteren.”

Hij heeft met de beste spitsen van de wereld shirtjes geruild als aandenken aan een imposante voetbalcarrière. Namen als Giggs, Torres en Pirlo hangen sinds kort bij John Heitinga aan de muur en maken van zijn kantoor een klein museum. John geeft zijn kijk op deze levende legendes.

Tekst: Bart-Jan Brouwer
Beeld: John van Helvert

Didier Drogba

“Oermens. Verschrikkelijk sterk. Krachtpatser.
Met hem heb ik letterlijk en figuurlijk bijna
gevochten. Een superster bij Chelsea, die ook
nog eens geweldig vrije trappen kon nemen.”

Steven Gerrard

“Bij Gerrard denk ik vooral aan de Merseysidederby’s. Ook heb ik in de Champions League met Atlético tegen Liverpool gespeeld. Hij is een icoon in het Engelse voetbal. Dit is zijn Engeland-shirt dat hij aanhad tijdens de oefeninterland met Oranje in 2005 in Birmingham: een eenmalig gedrukt tenue waarmee het door Nike georganiseerde initiatief tegen racisme, ‘Stand up, Speak up’, werd gesteund.”

Andrea Pirlo

“Een architect op het veld, die bij de top in Italië
heeft gespeeld: Inter, AC Milan en Juventus. Ik
heb met Ajax tegen hem gespeeld toen hij bij
AC Milan zat en met het Nederlands elftal. Dit
shirt is van de wedstrijd op het EK 2008, toen
we Italië van de mat speelden: 3-0.”

Robin van Persie

“Een baltovenaar. Een perfecte eerste aanname
en een fluwelen techniek. Hij ging als spits altijd
achter je lopen, in je rug. Op het moment dat
de bal op hem gegeven werd, deed hij net dat
stapje terug om buitenspel te omzeilen. Een
sluwe speler. Jarenlang topscorer van Arsenal
en later van Manchester United.”

Samuel Eto’o

“Een sluipmoordenaar. Technisch niet zo
begaafd als zijn beroemde teamgenootje bij
Barcelona, Messi. Maar wel verschrikkelijk
doeltreffend.”

Thierry Henry

“Werd met Arsenal ongeslagen kampioen in
een team met Bergkamp en Overmars. Hij was
razendsnel, dus je moest vooral de diepte
wegnemen en positioneel goed staan.”

Bestel MASTERS MAGAZINE by John Heitinga

Benieuwd naar Johns overige collectible shirtjes én de oud-international leren kennen zoals je hem nog niet hebt gezien? Bestel dan via onderstaande knop MASTERS MAGAZINE.

Masters #42

Vlak nadat John Legend en zijn vrouw Chrissy Teigen aankondigden dat ze een derde baby verwachten, bracht het stel hun huis op de markt voor $23,95 miljoen. De Beverly Hills mansion is uiteraard niet groot genoeg voor het hele gezin. Nieuwsgierig? Kijk mee in hun stulpje in de Hills wat voorheen in bezit was van Rihanna.

790 vierkante meter vol luxe

Met zo’n prijsje verwacht je natuurlijk dat het huis adembenemend is. Betreed dit 790 vierkante meter huis hoog in de bergen en je zult versteld staan van de fijne details. Plafonds met mandala patronen uit Thailand, zwarte eikenhouten vloeren en stalen wanden sieren het interieur.

Andere indrukwekkende ruimtes zijn onder meer een salon met een sculpturale trap die naar de bovenste verdieping leidt, een grote gym, een bioscoop met geluiddichte muren en een hoofdslaapkamer ter grootte van een pakhuis met een unieke open haard van koper en beton. Het meest jaloersmakend zijn echter de showroom kledingkasten voor hem en haar, groot genoeg om elke designer te kunnen etaleren. 

De perfecte Italiaanse snit, het ultieme afwerkingsniveau, spannende kleuren en stijlen… In pakken van deze vijf merken mag je gezien worden.

Tekst: Lior Gijrath

Kiton

Fantastische stoffen zijn een vanzelfsprekendheid bij Italianen. Kiton gaat nog een stap verder. Het gaat hier vooral om het streven naar perfectionisme, tot in het kleinste detail. Denk bijvoorbeeld aan ultiem zijde voor de voering en faro zijde garen om de knopen met de hand aan te zetten. Een pak van Kiton krijgt het ultieme afwerkingsniveau: alleen al de aandacht voor een enkele borstzak is zo groot dat een kleermaker er slechts tien per dag met de hand kan inzetten. Vakmanschap pur sang.

De naam Kiton is afgeleid van ’chiton’, een
kledingstuk dat werd gedragen door de oude
Griekse aristocratie en een symbool is van
kwaliteit en maatschappelijk on derscheid.

Gieves & Hawkes

Saville Row is nog altijd een mekka voor maatpakliefhebbers. Op huisnummer 1 tref je de aanvoerder van die gerespecteerde straat. De pakken van Gieves & Hawkes kennen een lange traditie, zijn omringd door vakmanschap, worden vervaardigd in het eigen atelier (in het souterrain) en zijn te allen tijde besproken met een optimaal draagcomfort.

De beroemdste werknemer van Gieves &
Hawkes was Alexander McQueen, die op
16-jarige leeftijd als leerling aan Savile Row
begon. Hij verzorgde de op maat gemaakte
kostuums voor prins Charles

Cesare Attolini

Het verhaal gaat dat Cesare Attolini het eerste merk was dat het Italiaanse pak liet afwijken van het tot dan toe gangbare Engelse pak. De lijn van het Engelse pak was de maatstaf en werd niet tegengesproken. Cesare Attolini schopte dit heilige huisje omver en creëerde een compleet eigen cut. De ultieme Italiaanse snit. Echt een beleving.

Bekende acteurs als Dustin Hoffman, Antonio
Banderas en Al Pacino dragen maatpakken
van Cesare Attolini.

Brioni

Ingetogen, nooit te veel poespas, clean en puur. Voor een man die het niet nodig heeft om met schreeuwerige designs, kleuren of overdreven rijke materialen te pronken. Een pak van Brioni is voor de zelfverzekerde man die weet waar hij staat in het leven.

De ‘Brioni methode’ bestaat uit 220 stappen,
22 uur effectief vakmanschap en meer dan
6.000 nauwkeurige handgemaakte steekjes

Cifonelli

Dit Franse merk heeft zijn flagshipstore in Parijs nabij het Grand Palais en timmert al sinds 1880 aan de weg. Inmiddels zwaait de vierde generatie de scepter en die heeft het pak met de ‘window pane’ ruit tot kunst verheven. De lijnen lopen zo perfect dat je je afvraagt hoe het technisch mogelijk is. De pakken zijn wereldwijd in trek en hangen in winkels in onder meer Bevery Hills, Hongkong en Tokio.

Cifonelli werd opgericht in Rome. Toen in 1926 een gat in de Parijse
amrkt werd gespot, verhuisde het naar Rue Marbeuf. Ontwerper
Lorenzo Cifonelli: “Parijs staat minder bekend om zijn maatpakken
voor mannen, maar de mannen die hier zijn, richten zich zeer sterk
op de details.”

Deze zomer zijn we gelimiteerd met reizen, maar voor prachtige belevenissen hoef je niet ver te kijken. Vijf prachtige experiences in Nederland voor jou op een rijtje.

Tekst: Lior Gijrath

Librije’s hotel

Eten in De Librije staat op menig bucketlist. Zet daar maar meteen bij ‘slapen in Librijes’ Hotel’, dat net als het restaurant gevestigd is in een voormalige vrouwengevangenis. Wat een luxe om na een copieus sterrendiner, begeleid door de mooiste wijnen, de trap naar boven te nemen – langs celdeuren en tralies – en je te nestelen in een van de suites die zijn ingericht met onder meer Auping en Bang & Olufsen. Inbegrepen zijn butlerservice, een Mercedes          S-klasse als eigen taxi voor de deur en gastvrijheid op hoog niveau. Tip: neem de tijd voor het ontbijt, want dat is – zoals te verwachten – ook van sterrenniveau.

Parachutespringen op Texel

Altijd al eens willen parachutespringen? Doe het dan meteen goed: op Texel. Een mooiere locatie om boven te zweven is er niet – de duinen, de stranden, de golven. En sta je weer met beide benen op de grond, ga dan lekker lunchen of dineren in restaurant Bij Jef, dat gevestigd is in een voormalige pastorie aan de Herenstraat 34-36 in Den Hoorn, en ontdek de culinaire schatten die het eiland te bieden heeft. Bij Jef (en Nadine) blijven slapen in een van de twaalf designsuites is ook een (heel goede) optie.

Rijksmuseum

Het monumentale pand, de nieuwe indeling, de restauratie van de muurschilderingen, het enorme aanbod aan bijzondere kunst… Het Rijksmuseum moet je eenvoudigweg bezocht hebben. Al was het alleen maar om De Nachtwacht gezien te hebben. Tip: ga na afloop lekker lunchen of dineren in RIJKS* (het restaurant van het museum), waar de lijn van het Rijksmuseum wordt voortgezet: kwaliteit, authenticiteit en uniciteit vertaald naar de keuken van Joris Bijdendijk. Het Rijksmuseum op je bord!

Bilderberg Landgoed Lauswolt

Op dit ‘mooiste landgoed van Noord-Nederland’ gaan luxe en ontspanning hand in hand. Riante suites met panoramisch uitzicht; een wellness met zwembad, sauna, solarium, massages en beautybehandelingen; restaurant De Heeren van Harinxma*, dat verwent op basis van regionale producten; een 18-holes golfbaan die door de prachtige omringende natuur loopt; en de beleving van Friesland door middel van onder meer fiets- en sloepentochten. Een lekker fijn plekje, waar het heel goed toeven is met vrienden en familie.

The International

Een geweldige golfbaan door zijn ligging – vlak bij Schiphol, je kunt de overkomende vliegtuigen bijna raken –, maar ook door zijn uitdagende design met hoogteverschillen tot veertien meter, waterpartijen en prachtige zichtlijnen (een ontwerp van topgolfer Ian Woosnam). Niet alleen de baan is van internationale allure: het door Piet Boon ontworpen restaurant, met gastronomie van hoog niveau en een heuse chef’s table, straalt kwaliteit en allure uit. Ook kan The International bogen op een Wine Club, bestaande uit veertig leden die beschikken over een gepersonaliseerde locker in The Wine Room.